2010年06月26日

タイ・パタヤの闇 3

パタヤに来た、翌日、外出禁止令が、出された。
パタヤの歓楽街も、夜は、十時までの営業となった。

その日暮らしの、体を売る、女や、レディボーイは、死活問題である。

彼らは、夜から朝までが、勝負である。

気の毒にと、私たちは、話し合っていた。

そして、私が寝ると、コータが、街の様子を見に出たようである。
勿論、私は、それを、知らない。
ドアを少し開けて。実に、危険である。
これが、高級ホテルなら、本当に危ないかもしれない。

矢張り、十時に、店が閉まったという。
ところが、歩いていると、閉まっている店から、呼び込みされたという。
つまり、建前は、閉めているが、内実は、営業しているのである。

パタヤでは、何の騒動も、なかった。

さて、私たちは、南のウォーキングストリート近くの、ゲストハウスに移ることにした。

まだ残る、支援物資を持って、ソンテウに乗り、移動した。
兎に角、暑い。

ソンテウを降りて、少し歩くが、汗が噴出す。
コータは、傘を差していた。
私は、面倒なので、そのまま、直射日光である。

市場の前を通り、大きな通りに出て、ようやく、いつもの、ゲストハウである。

皆さんと、顔馴染みである。

400バーツの部屋である。1200円。
とても、綺麗な部屋で、心地よい。
大きなベッドが、一つ。

お客は、日本人は、私たちだけで、黒人も、アラブ人もいた。

汗だくになった、衣服を脱いで、シャワーを浴びる。

そして、しばらく、エアコンで、体を冷やす。
そして、水を買いに出る。

そのついでに、通りにカンボジアの親子がいないかと、確認する。
矢張り、この暑い中、親子が、電話ボックスの陰で、物乞いしていた。

私は、一本のペットボトルの水を、上げて、後で、衣服を持ってくると、身振りで、伝える。
それが、伝わるのだ。

後で、持って行くと、非常に喜んだ。

だが、支援は、これからである。
まだまだ、いるのである。

そして、その人たちは、どこに、陣取るのか、予測がつかない。
また、同じ場所でも、別な親子がいる場合もある。

部屋に戻り、休憩する。
突然、コータが、カレーが食べたいと言う。

それでは、カレーを食べることにしようと、出掛けた。

インドカレーの店に行く。
何度か、行った店である。
非常に愛想が悪い、店である。
だが、味は、いい。

と、その店に行き、今通って来た、道に、もう一軒のインド料理店があると、知る。
それは、大きな勘違いなのであるが、そう思った。思い込んだ。

今日は、こっちに、してみようと、私が言うと、コータも、頷いた。

そして、席に着いて、メニューを見た。
カレー、カレーと、私がいうと、ウエイトレスが、カレーは無いという。
えっ、インド料理でしょう。
インドではないと、言う。
どこ
イラン料理です。
えっ、イラン料理。

だが、一度座って、出るわけにも、いかないと、思いつつ、コータにいうと、一度、食べてみようということになった。

私は、チキン料理で、コータは、牛肉の煮物である。

初めての、体験である。

出てきた。
チキンの、半身である。
そして、米が、タイ米とは違う。
細長い米である。
タイ米も、細長いが、それの倍ある。

そして、その米に、小さな、干しブドウのようなものを、振りかけ、更に、バターを混ぜて食べるのだという。

食べ始めた。
腹が空いていたから、最初は、美味しく感じられたが、徐々に、胸が、一杯になる。

食べても、食べても、減らない。

チキンは、何とか、全部食べたが、ご飯が、もう進まない。
腹いっぱいになってしまった。
コータも、同じく。

残すのは、勿体無いが、もう、駄目だと、二人で、食べるのを、止めた。

こんなものを、食っているんだから、相当、彼らは、タフなんだと、コータが言う。

コータは、おかずも、ご飯も、残した。

私は、夜のご飯を食べなかった。それほど、量が多かった。

ただ、米まで、イランから、運んでいると、思うと、大したものだと、感心したのである。

その夜は、インターネットカフェに行き、書き込みをして、終わった。
腹が、もたれるのである。

その夜も、コータが出掛けた。
今度は、レディボーイの、取材である。
私は、寝た。
今夜は、折角だから、どこかに、飲みに出ようと思うのだが、夜になると、気力が無くなるのである。

更に、夜になって、暑いのである。
今時期が、一番暑いタイである。

ふっと、思う。
旅に出ると、本も読まない、物も書かない。何もしない。
だから、日本にいる時の、あの状態から、抜けて、気分転換をしていると、思う。

それが、癖になったのである。
一挙両得。
慰霊と、支援の旅に出て、それが、気分を一新させ、日本に戻ると、また、猛烈に本を読み、そして、物を書く。

ただし、お金儲けだけは、していない。
不思議だ。



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